China voor beginners

omdat er binnenkort alweer een nieuwe Steps verschijnt (noteer: nu  zondag!) en het thema deze keer ‘reizen’ is, mag onze blog ook wel wat reiskriebels krijgen…

Redactrice Nina is pas terug van China. Totaal onvoorbereid, met dank aan een spotgoedkoop vliegtuigticket en een Lonely Planet in de aanbieding. Een visum geregeld, de kat bij de buren gedropt en hup, op naar het land van keizers en draken! Uiteraard liep het al vlug mis. De Great Wall of China heeft ze nooit gezien, noch het magnifieke Zomerpaleis of het befaamde Terracotaleger. Maar ze heeft wél andere avonturen beleefd. Dus ziehier haar tips: dingen die je moet doen wanneer je zonder plan naar China trekt.

1. Verblijf in het Downtown Backpackers Hostel

Deze populaire hostel ligt in een hippe hutong in hartje Beijing. De kamers zijn klein maar kraaknet en vooral: ze komen je van de luchthaven afhalen waardoor je comfortabel de eerste indrukken op je kan laten afkomen. Je kan er spannende excursies boeken (zoals kamperen op de Muur) en ze geven je heel wat bruikbare reistips om China op een drafje te ontdekken. Voor de echte avonturiers: wil je ooit naar Mongolië dan kan je jouw reis regelen vanuit deze hostel. Ze bieden trips overland aan, met gids en verblijf in Mongolië.
www.backpackingchina.com

2. Proef de uitdaging

De Chinese keuken is bijzonder lekker maar je hebt geen flauw idee wat er er op je bord ligt, laat staan hoe het heet. Wij kozen onze gerechten op basis van wat andere klanten op hun bord hadden. Gewoon wijzen en ‘njamie’ zeggen. Vinden ze geweldig. Bevalt de keuken jou, probeer het dan zelf. Wij belandden per toeval op een kookworkshop in Yangshuo (Guilin) en hebben er lekker gekookt en gegeten. Het was de enige keer dat we wisten wàt we aten.

3. Kies het verkeerde fietsverhuurbedrijf

We hadden al bootje gevaren op de Yulongriver (aanrader!) en nu een mountainbiketochtje door het karstgebergte? Wat leuk! De makkelijke rit zou 2 uur duren. Ja, als je de regio kent en de taal spreekt. Wij kenden geen van beiden, werden met een beknopt plannetje de rijstvelden ingestuurd en hadden 9 helse uren nodig om de weg terug te vinden. En toch was de duivelse rit langs piepkleine dorpjes en riviertjes waarin buffels een bad namen onvergetelijk. Wij hadden onze mountainbikes gehuurd bij een Australiër die in Yangshuo een café openhield. Wil je niet zoals ons verdwalen dan boek je toch maar beter bij één van de vele agentschapjes in Yangshou die wel betrouwbaar zijn. Eis een goed plan van de omgeving en laat voor alle zekerheid het adres van jouw hotel in Chinese karakters neerschrijven. Just in case.

4. Neem de trein, neem (geen) eten mee

Omdat de afstanden zo groot zijn, zijn treinreizen van enkele dagen heel gewoon. Je boekt je ticket een paar dagen op voorhand, kwestie van een goede slaapplaats te kunnen reserveren. Neem wat proviand mee. In elke wagon is kokend water voorzien om kant-en-klare noodelgerechtjes aan te lengen. Wij waren al blij dat we op de juiste trein beland waren en hadden voor twee dagen niets te eten bij. Toch moesten we geen honger lijden: het gezelschap in de wagon was zo opgezet met onze aanwezigheid (of ze hadden medelijden met ons, wie weet?) dat ze alles graag met ons deelden. En zo’n wagon zit al vlug overvol. Om iedereen te vriend te houden, proef je vriendelijk van al het aangeboden lekkers. Ook al kan er echt geen hap meer bij. Neem ook oordopjes mee, tenzij je kickt op een symphonie van hevig gesnurk.

5. Bewaar je goed humeur

Tuurlijk liep er vanalles fout. En soms ben je het beu dat je de taal niet spreekt, dat de (hurk)toiletten ‘gezellig’ open en bloot zijn, dat de taxichauffeur geen idee heeft waar hij je naartoe moet brengen, dat je voortdurend aangeklapt wordt door studenten die hun Engels willen oefenen (maar niet verder geraken dan ‘what is your name?’) of dat je (alweer!) verdwaald bent in een vreemde stad. Bewaar je goed humeur. De Chinezen die wij ontmoetten, bleken heel erg vriendelijk, hulpvaardig en hadden gevoel voor humor. En zo kom je een heel eind.

About these ads

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.
Het Esquire thema.

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 44 andere volgers

%d bloggers op de volgende wijze: