De Zomer Top Tien

Onze freelance journalist Sebastiaan Bedaux (Bas voor de vrienden) heeft twee hobby’s: Reizen en schrijven. De twee combineert hij met verve voor Steps én voor zijn eigen reisblog the.ego.tripper. Omdat zondag onze reisspecial bij de bakker ligt, kroop Bas nog eens in zijn klavier… voor onze blog! (U bent veel te goed, Bas.)

Bij wijze van opwarming verzamelde hij zijn 10 favoriete zomerbestemmingen. Lezen, wegdromen & boeken! 

10. Beiroet, Libanon

Beiroet, het Parijs van het Midden-Oosten, is al een tijdje in volle heropbouw na een aantal woelige decennia. Troeven: altijd schitterend weer, een mooi oud centrum, de ene luxeboetiek na de andere en tal van uitgaansmogelijkheden. In de buurt van Beiroet vind je ook de langste stalactiet ter wereld in grottencomplex Jeita Grotto, dat één van de belangrijkste toeristische sites van het land is.

9. La Gomera, Canarische Eilanden

De Canarische Eilanden zijn goed bekend bij Belgische toeristen, maar wist je ook dat er vlak naast Tenerife een klein – weinig toeristisch – pareltje ligt dat La Gomera heet? Op dit vulkanisch eiland vind je nog één van de twee overgebleven oerbossen van Europa. Een groen wandel- en fietsparadijs dat je bereikt met de ferry (45 minuutjes) vanuit Los Cristianos (Tenerife). Een absolute aanrader!

8. Plitvice, Kroatië

In het noorden van Kroatië vind je het onwaarschijnlijk mooie Plitvice Lakes, dat het oudste nationale park van Zuidoost-Europa vormt. Prachtige watervallen, turkooisblauwe meren, groene bossen en rotswanden, … Kortom: een orgasme voor elke natuurliefhebber. Niet voor niets staat Plitvice al meer dan dertig jaar op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

7. Polen

Met het Europees Kampioenschap voetbal in aantocht is het hoog tijd om een tripje naar Polen vast te leggen. Het Oost-Europese land heeft voor ieder wat wils: geschiedenis, cultuur, natuur, wodka, … Een goede tip is een citytripje Krakow, gekoppeld aan een uitstapje naar de Karpaten. Voetballiefhebbers kunnen ook uitwijken naar Warschau en Gdansk, waar poulewedstrijden en een halve finale gespeeld worden.

6. Isole Egadi, Sicilië

Onbekend, maar niet onbemind zijn de Egadische Eilanden. Het eilandengroepje ligt net ten westen van Sicilië, op een half uurtje met de ferry vanuit Trapani. Favignana, Marettimo en Lévanzo zou je de nog onbedorven juweeltjes van de Middellandse Zee kunnen noemen. Toerisme staat er gelukkig nog op een laag pitje. Blauwer dan dit hebben we de zee in Europa trouwens nooit eerder gezien!

5. Riviera Maya, Mexico

Vergeet Cancun als reisbestemming, geloof me. Iets verder naar het Zuiden vind je de Riviera Maya, waar werkelijk alles mooier/beter/leuker/veiliger is. Hier vind je niet alleen witte bounty-stranden, ideale duikgelegenheden, authentieke dorpjes, maar ook eeuwenoude Mayatempels, zoals die van Tulum (zie foto). Wil je echt alleen maar strand, dan is Playa del Carmen the place to be!

4. Bled, Slovenië

Waarom Slovenië niet meer toeristen over de vloer krijgt, is nog steeds onbegrijpelijk. Prachtige natuur, vriendelijke mensen, heerlijk eten, een kleine maar mooie kustlijn, avontuurlijke uitjes, … Wat wil je als toerist nog meer? Oh ja, Slovenië heeft als (niet meer zo) geheim wapen Bled, een klein dorpje in de Julische Alpen met een wondermooi meer. Stap in de kano en peddel zelf naar de kerk op het eilandje in het meer.

3. Andaman Eilanden, India

Toegegeven, het is wat verder weg en je hebt er een visum voor nodig, maar als je eenmaal ter plekke bent, dan is al die ellende snel vergeten. De Andaman Eilanden liggen eigenlijk dichter bij Myanmar en Thailand, maar behoren officieel tot India. De Andamanen worden gevormd door honderden eilanden, waarvan er maar een aantal toegankelijk zijn voor toeristen. Had ik het eerder over een blauwe zee in Italië, dan mogen de Andaman Eilanden een klasse apart genoemd worden.

2. Boedapest, Hongarije

Boedapest is een stad die je op ieder toeristisch lijstje kwijt kan. Maar waarom het hier in staat, heeft alles te maken met het Sziget-festival dat begin augustus plaatsvindt op een eiland in de Donau. Mijn tip aan muziekliefhebbers: combineer een paar daagjes festival met een paar dagjes citytrip. Vermoeide lichamen vinden rust en ontspanning in de vele magnifieke badhuizen van Boedapest.

1. Azoren, Portugal

De topbestemming voor 2012, niet alleen tijdens de zomermaanden trouwens! Kratermeren, geisers, barokke kerken, unieke fauna en flora, gastvrije bevolking, dalende hotelkamerprijzen en sinds kort rechtstreekse vluchten vanuit België! 2012 is echt het jaar om Europa’s best bewaarde geheim te ontrafelen. De negen eilanden bieden trouwens allemaal andere troeven, wat het eilandhoppen zoveel leuker en verrassender maakt.

 The.ego.tripper is genomineerd voor de Weekend Blog Awards. Stemmen mag ;-)

China voor beginners

omdat er binnenkort alweer een nieuwe Steps verschijnt (noteer: nu  zondag!) en het thema deze keer ‘reizen’ is, mag onze blog ook wel wat reiskriebels krijgen…

Redactrice Nina is pas terug van China. Totaal onvoorbereid, met dank aan een spotgoedkoop vliegtuigticket en een Lonely Planet in de aanbieding. Een visum geregeld, de kat bij de buren gedropt en hup, op naar het land van keizers en draken! Uiteraard liep het al vlug mis. De Great Wall of China heeft ze nooit gezien, noch het magnifieke Zomerpaleis of het befaamde Terracotaleger. Maar ze heeft wél andere avonturen beleefd. Dus ziehier haar tips: dingen die je moet doen wanneer je zonder plan naar China trekt.

1. Verblijf in het Downtown Backpackers Hostel

Deze populaire hostel ligt in een hippe hutong in hartje Beijing. De kamers zijn klein maar kraaknet en vooral: ze komen je van de luchthaven afhalen waardoor je comfortabel de eerste indrukken op je kan laten afkomen. Je kan er spannende excursies boeken (zoals kamperen op de Muur) en ze geven je heel wat bruikbare reistips om China op een drafje te ontdekken. Voor de echte avonturiers: wil je ooit naar Mongolië dan kan je jouw reis regelen vanuit deze hostel. Ze bieden trips overland aan, met gids en verblijf in Mongolië.
www.backpackingchina.com

2. Proef de uitdaging

De Chinese keuken is bijzonder lekker maar je hebt geen flauw idee wat er er op je bord ligt, laat staan hoe het heet. Wij kozen onze gerechten op basis van wat andere klanten op hun bord hadden. Gewoon wijzen en ‘njamie’ zeggen. Vinden ze geweldig. Bevalt de keuken jou, probeer het dan zelf. Wij belandden per toeval op een kookworkshop in Yangshuo (Guilin) en hebben er lekker gekookt en gegeten. Het was de enige keer dat we wisten wàt we aten.

3. Kies het verkeerde fietsverhuurbedrijf

We hadden al bootje gevaren op de Yulongriver (aanrader!) en nu een mountainbiketochtje door het karstgebergte? Wat leuk! De makkelijke rit zou 2 uur duren. Ja, als je de regio kent en de taal spreekt. Wij kenden geen van beiden, werden met een beknopt plannetje de rijstvelden ingestuurd en hadden 9 helse uren nodig om de weg terug te vinden. En toch was de duivelse rit langs piepkleine dorpjes en riviertjes waarin buffels een bad namen onvergetelijk. Wij hadden onze mountainbikes gehuurd bij een Australiër die in Yangshuo een café openhield. Wil je niet zoals ons verdwalen dan boek je toch maar beter bij één van de vele agentschapjes in Yangshou die wel betrouwbaar zijn. Eis een goed plan van de omgeving en laat voor alle zekerheid het adres van jouw hotel in Chinese karakters neerschrijven. Just in case.

4. Neem de trein, neem (geen) eten mee

Omdat de afstanden zo groot zijn, zijn treinreizen van enkele dagen heel gewoon. Je boekt je ticket een paar dagen op voorhand, kwestie van een goede slaapplaats te kunnen reserveren. Neem wat proviand mee. In elke wagon is kokend water voorzien om kant-en-klare noodelgerechtjes aan te lengen. Wij waren al blij dat we op de juiste trein beland waren en hadden voor twee dagen niets te eten bij. Toch moesten we geen honger lijden: het gezelschap in de wagon was zo opgezet met onze aanwezigheid (of ze hadden medelijden met ons, wie weet?) dat ze alles graag met ons deelden. En zo’n wagon zit al vlug overvol. Om iedereen te vriend te houden, proef je vriendelijk van al het aangeboden lekkers. Ook al kan er echt geen hap meer bij. Neem ook oordopjes mee, tenzij je kickt op een symphonie van hevig gesnurk.

5. Bewaar je goed humeur

Tuurlijk liep er vanalles fout. En soms ben je het beu dat je de taal niet spreekt, dat de (hurk)toiletten ‘gezellig’ open en bloot zijn, dat de taxichauffeur geen idee heeft waar hij je naartoe moet brengen, dat je voortdurend aangeklapt wordt door studenten die hun Engels willen oefenen (maar niet verder geraken dan ‘what is your name?’) of dat je (alweer!) verdwaald bent in een vreemde stad. Bewaar je goed humeur. De Chinezen die wij ontmoetten, bleken heel erg vriendelijk, hulpvaardig en hadden gevoel voor humor. En zo kom je een heel eind.

De musthaves van morgen!

De zomer moet nog beginnen (en rap een beetje!), maar toch dromen wij al van het najaar. Dat hebben we te danken aan de Antwerpse pershuizen die elke zes maand de nieuwe trends voor het volgende seizoen voorstellen.

Wij trokken gisteren onze leukste sneakers aan voor een dagje heen en weer hollen tussen de mooiste collecties van de herst/winter 12-13.  Een rotjob (not!) want we weten nu al dat we in september onze creditcard weer schandalig zullen misbruiken wegens een gigantische musthave-lijst.  Een selectie uit dat lijstje vind je hier:

^Aigle doet het met Liberty en dit is het yummie resultaat.

^Sexy in het Hoge Noorden, van Marlies Dekkers.

^Krijg ik deze hele outfit, please? Van Tara Jarmon.

^Well Hello Kitty, zo stoer was je nog nooit. Van Swarovski.

^Wil je Madonna ruiken? Probeer haar parfum Truth or Dare.

^Ook de kleinste voetjes hebben recht op bling bling, bij Replay.

^Travel in style met Tommy Hilfiger. Die trenchcoat! Hébben!

^Grapje! Juwelen van Anne Zellien.

^Puma en Alexander McQueen? We like.

Iets gezien wat je leuk vindt? Begin maar al te sparen, want er komt nog meer aan!

Jean Paul Gaultier doet het dag en nacht

Met een exclusieve party in Le Trianon in Montmartre (Parijs) werd gisteren de exclusieve limited edition-collectie van Jean Paul Gaultier voor Coca-Cola light voorgesteld. De collectie flesjes hebben als thema ‘Night & Day’ en zijn een vette knipoog naar de legendarische, kegelvormige bh’s en Bretoense strepen waar Gaultier om bekend is.
Coca Cola Light drink  je natuurlijk om de geweldige smaak, maar wil je één van deze haute couture-flesjes aan je verzameling toevoegen, rep je dan op 16 juni naar de Inno waar ze gratis uitgedeeld zullen worden.

www.cocacolabelgium.bewww.inno.be

Instagram voor beginners

Opschudding, consternatie én commotie in sociaal media-land: ook Android-gebruikers kunnen nu op Instagram! In niet-geek-taal wil dat zeggen dat ook mensen zonder iPhone nu übercoole (nee, we overdrijven niet) foto’s kunnen maken en delen. Met hun android-smartphone, that is.

Dat wereldschokkend feit zorgt nu voor dolle grapjes, maar vooral ook een zondvloed nieuwe gebruikers. Duizenden verse Instagrammers die zich (wel of niet) afvragen wie ze moeten volgen. Het bos en de bomen, dus! Om die lieverds even weg te wijzen, verzamelde Onze (instagramverslaafde) Man tien toptips. Tien instagrammers die je moét volgen (naast Onze Man zelf natuurlijk).

1. Voor de hartjes
Instagram, mevrouw? Da’s een applicatie, een soortement van Twitter met beeldjes in plaats van die 140 tekens. Je volgt er anderen en als je een leuke foto ziet dan geef je het een hartje. (Hoe schoon is dat niet!) De IG’er die wij al het meeste hartjes toegesmeten hebben (zo leert www.statigram.com ons) is Zeg Maar Bas. Meteen onze volgtip nummer één!

2. Voor de mode
Wie herinnert zich The Blog Parade nog? Onze lekker originele blogwedstrijd die The Fashion Folio bekroonde als beste modeblog van Vlaanderen. Wel, Afrodite (dé blogster) zit ook op Instagram. Volg haar en je wordt overspoeld met prachtige plaatjes van modieuze musthaves, machtige modetrends… en sneakers van Isabel Marant!!!

3. Voor de honger
Je bent een foodie? Of in niet-geek-taal een Bourgondiër? Dan moet je Elise Descamps volgen. Zij post foto’s die zorgen voor instant water in de mond. Van gestoomde sushi, over Afghaanse kip tot simpele stoemp met worst. InstaLekkerrrrrr!

4. Voor de benen
Voor wat? Voor de benen, ja. De Vlaamsche Pranile heeft de mooiste benen van Instagram. De mooiste collectie kousen is trouwens ook in haar bezit, mocht je nóg een reden willen om haar te volgen. Opgelet! Deze user is wel private, maar als je het héél vriendelijk vraagt…

5. Voor de fun
Battles. Sinds The Voice zijn ze schering ende inslag. Ook op Instagram heb je battles: Instabattle  roept elke woensdag op om van het één (schoenen) of het andere (t-shirts) leuke foto’s te posten. De winnaar (met het meeste hartjes?) krijgt een prijsje, maar ook hier geldt dé Olymlpische gedachte: deelnemen is al plezant genoeg.

6. Voor de kunst
Met Instagram maak iedereen mooie foto’s. Ook jij, ja. Maar Elke Poon slaagt er in om van haar foto’s telkens weer kunstwerkjes te maken. Wij vragen het ons soms af hoe ze het doet, zij en haar iPhone… Misschien moet ze het ons gewoon eens zeggen?!?

7. Voor de kunst (2)
Wat Elke Poon doet, doet Nadine Heyman ook. En minstens even goed. Nadine won trouwens de de phoneography-wedstrijd van A&Gallery. Zij is dus eigenlijk officieel de beste phonograaf van ons land. Verplicht te volgen, dus!

8. Voor de poesjes
Je bent een kattenmens of je bent het niet. Maar in geval jij bij die eerste soort hoort, dan is Cats of Instagram een absolute toptip. Deze user verzamelt de leukste, schattigste, geweldigste en koediekoediekoedieste foto’s van Instagram. Deze account is meteen ook de enige niet Vlaamse in dit lijstje. Internationaler dan dit wordt het niet, gasten!

9. Voor het zicht
Veerle Pieters fietst het hele land rond, of die indruk hebben we toch. Overal waar ze een schoon zicht heeft, neemt ze een foto. En hoe! Zij bewijst dat het hier allesbehalve lelijk is. Volg haar en je hebt Vlaanderen Vakantieland op je smartphone!

10. Voor de show
Je wil liever een BV volgen zeg je? Wel, volg dan de onnavolgbare Peter Van De Veire. Ook hij lijkt redelijk Instagramverslaafd… en hij doet dat goed!

En om eens helemaal zot te doen, nog een elfde tip:
11. Voor de hartjes (2)
De persoon waarvan wij al het meeste hartjes kregen is Tinka. De meest vriendelijke mens van Instagram… en de laatste toptip van de dag!

Noot: Wie niet in het bezit is van een i- of andere smartphone kan dankzij Statigram toch genieten van die vele, vele schone plaatjes. Klikken op de namen, mensen!

Steps doet van 1 april!

Een eeuwigheid geleden was het, dat Steps nog eens op 1 april verscheen. En het zal zeker nog ééuwen duren voor dat nog eens het geval is. Maar gisteren hadden we dus prijs: Een Steps op 1 april! Daarom hadden we het weinig originele idee om in ons magazine een aprilvis te steken. Deze:

In onze tuinspecial kon je dus 100 kilo aarde winnen. Maar geen gewone aarde, ah nee: wondergrond! Een mix van exclusief woestijnzand en slib van de Dode Zee (hoe komen we er op!?) die je bloemetjes wel tien keer sneller doen groeien, zonder extra verzorging en (dollen!) zonder onkruid! En alsof dat allemaal nog niet 1 april genoeg was, diende diezelfde Magic Mother Earth ook voor een perfect relaxerend modderbad. Geïnteresseerde lezers konden alleen “deze eerste zondag van april” deelnemen door ons een mailtje te sturen…

Zou daar nu iemand intrappen, vroegen wij ons af…

En of! Liefst 433 lezers stuurden ons een mail om de Magic Mother Earth te kunnen krijgen. Om hun moeder te plezieren, omdat ze nooit iets winnen of omdat de grond in hun tuin ongelooflijk zuur is! Iemand mailde ook om te zeggen wat een leuke aprilgrap het was (en plaatste er toch maar haar adres bij “mocht het toch geen grap zijn”.) Een andere kandidaat-winnaar stuurde in de loop van de dag een tweede mail, dat ze ‘hét’ vergeten was…

Wel, aan al die 432 anderen die hét nog niet wisten: HET WAS 1 APRIL!

Maar omdat wij nog van de slechtsten niet zijn, kozen we uit de vele mailers 50 lucky losers uit. Zij krijgen elk een fleurig pakje bloemzaadjes… die ze dan wel in hun eigen wondergrond moeten steken!

Maak een gratis website of blog op WordPress.com.

%d bloggers liken dit: